miércoles, 15 de septiembre de 2010

Leopard 2A4 en el Ejército de Chile.


El diseño del Leopard 2 comenzó como consecuencia del proyecto conjunto entre Estados Unidos y Alemania MBT-70 de Krauss-Maffei, con el trabajo de desarrollo procedente de la década de 1970, el diseño fue seleccionado de 17 prototipos en 1974. El diseño sería conocido como Leopard 2, y el original se convertiría retroactivamente en el Leopard 1. Utilizaba como arma principal un cañón de 120 mm de Rheinmetall, el blindaje inicial era de acero perforado (pero no como a menudo se ha afirmado, de Chobham), y otras nuevas características. Tuvo tanto éxito en Europa que el fabricante comenzó a llamarlo Euro Leopard. Fue elegido por las fuerzas armadas de Suiza a finales de los años 1980 contra el AMX-56 Leclerc francés y el estadounidense M1 Abrams. Aunque Francia, Italia y Reino Unido tienen sus propios tanques de combate, países más pequeños han adoptado al Leopard 2.

Incluso mientras que el Leopard 1 entraba en servicio en 1965, un nuevo Leopard con el cañón de 120 mm Rheinmetall L44 estaba siendo considerado para mantener la distancia con los nuevos diseños soviéticos, pero fue cancelado a favor de supertanque MBT-70. El proyecto del MBT-70 era revolucionario, pero después de sobrepasar los costes, Alemania se retiró en 1969.

El nuevo proyecto dio lugar a 17 prototipos, del cual uno fue elegido en 1974 para su producción. El tanque estaba mucho mejor blindado que el diseño anterior, e incluía una torreta de mayor tamaño y aspecto de bloque debido al uso de blindaje de acero perforado y el depósito interno de munición en la parte trasera.

En 1976, los Estados Unidos mostraron su interés, y varias torretas de pruebas fueron construidas siguiendo los estándares estadounidenses, una con un cañón L7A3 de 105 mm y un sistema de control de disparo Hughes; una segunda con el mismo sistema de disparo pero con la posibilidad de cambiar el cañón por el diseño de Rheinmetall de 120 mm; y dos torretas más con el sistema de disparo Hughes-Krupp Atlas Elektronik EMES 13, una con el cañón L7 y otro con el de 120 mm.

Los prototipos, denominados Leopard AV llegaron a Estados Unidos a finales de agosto de 1976, y se realizaron pruebas entre el Leopard 2 y el XM1 (nombre del prototipo del M1 Abrams) hasta diciembre. Los informes decían que ambos tanques eran similares en potencia de fuego y movilidad, pero que el XM1 era superior en protección. Actualmente se conoce que esto sólo es cierto en impactos de carga hueca; contra impactos cinéticos el Leopard 2 está el doble de protegido que el M1 original (650 mm frente a 350 mm). Además, el cañón de 120 mm de Rheinmetall demostró ser superior al de 105 mm en diversas pruebas de artillería de la OTAN.

Hay dos líneas de desarrollo principales del tanque, los modelos originales hasta el Leopard 2A4 con la parte frontal de la torreta en vertical, y una línea mejorada, a partir del Leopard 2A5, con la torreta modificada en forma de cuña y otro número de mejoras.

La fabricación del Leopard 2A4 empezó en diciembre de 1985 y finalizó en marzo de 1987, siendo entregados 370 vehículos (190 por Krauss-Maffei, número de chasis 10789 a 10979; y 180 por MaK, número de chasis 20645 a 20825). La producción de un segundo lote comenzó en mayo de 1989 y finalizó en abril de 1990, totalizándose 100 vehículos (55 por Krauss-Maffei, número de chasis 11063 a 1117; y 45 por Mak, número de chasis 20893 a 20937). Los vehículos de este lote eran idénticos a los del anterior y también fueron designados como Leopard 2A4. La fabricación de un lote adicional se realizó desde enero de 1991 hasta marzo de 1992, siendo entregados 75 vehículos (41 por Krauss-Maffei, número de chasis 11118 a 11158; y 34 por Mak, número de chasis 20938 a 20971). Los cambios llevados a cabo en este lote eran de carácter menor, por lo que también fueron designados como Leopard 2A4. El último Leopard 2A4 (11158 ) de este octavo lote, fue entregado el 19 de marzo de 1992 al Gebirgs-Panzerbataillon 8 (batallón de carros de montaña) en una ceremonia oficial en Múnich.

El primer cliente para exportación fueron los Países Bajos que recibieron 445 entre 1981 y 1986; 114 de esos fueron vendidos más tarde a Austria y 52 a Noruega. Suecia compró 280 Leopards, 160 de los primeros modelos denominados Stridsvagn 121(Leopard 2A4), y el resto del modelo Stridsvagn 122 (Leopard 2A5). España alquiló 108 del modelo 2A4 que finalmente compró antes de producir con licencia 219 del modelo 2A6 (Leopardo 2E). Suiza compró 380 entre 1987 y 1993. Otros países también utilizan algún modelo de Leopard 2 incluyendo Polonia, Dinamarca, Finlandia, Grecia, Turquía y Chile. Alemania tiene aproximadamente 2.125 de varias versiones. El tanque fue probado por Reino Unido en los años 1980, que finalmente se decidieron por el Challenger 2.

Armamento:

Todos los modelos presentan sistemas de control de fuego digitales con telémetros láser.

El arma principal del vehículo, es el cañón Rheinmetall de 120 mm L/44 de ánima lisa, con 42 proyectiles y estabilizado en altura y en acimut Ha sido sustituido en la versión del Leopard 2A6, por un Rheinmetall de 120 mm L/55 de ánima lisa, preparado para disparar munición mejorada. El cañón puede disparar con una depresión de -9 º, o con una elevación de 20 º, y la torre donde va instalado tiene una capacidad de giro de 360 º.

Como armas secundarias dispone de dos ametralladoras MG3 A1 de 7,62 mm y 4750 disparos. Una de ellas está montada coaxialmente junto al arma principal y la otra está montada sobre la torre en la escotilla del cargador y tiene un carácter preeminentemente antiaéreo.

Dispone de 16 morteros lanzafumígenos de 76 mm que pueden lanzar granadas de fragmentación.

Blindaje y defensas:

El casco y la torre llevan un blindaje multicapa.

Dispone de 16 morteros lanzafumígenos Wegmann de 76 mm, 8 a cada lado de la torre, dispuestos en dos grupos de cuatro, que lanzan granadas fumígenas DM 35 . Se pueden disparar eléctricamente de forma individual o en salvas de cuatro.

Está equipado con el sistema de protección ABQ compacto Dräger-Piller, que produce una sobrepresión en el interior del vehículo de hasta 4 milibares.

Sistema de supresión de incendios que activa de forma automática (también se pueden activar de forma manual) cuatro extintores de halón de 9 kg.

Mecánica:

Lleva el motor diésel MTU MB 873 Ka 501 de 12 cilindros en V, 47,6 litros (47.600 cm³), 4 tiempos, sobrealimentado por los gases de escape, refrigerado por líquido y capaz de desarrollar 1500 hp a 2600 rpm. Arranca por medio de ocho baterías de 12 voltios y 125 Ah y tiene un sistema eléctrico de 12 voltios.

Trabaja en conjunto con la caja de cambios planetaria hidrocinética Renk HSWL 354, con freno auxiliar integral, de cuatro marchas adelante y dos hacia atrás, por medio de un convertidor de torsión. Proporcionando en carretera 68 km/h, campo a través 50 km/h y marcha atrás 31 km/h.

En Chile:

El 25 de marzo de 2006 fue anunciada la compra, largamente rumoreada (la firma del contrato fue realizada el 10 de febrero de 2006), de 118 Leopard 2A4 (93 carros de combate y 25 para entrenamiento de tripulaciones y repuestos) por parte de Chile, con un coste aproximado de 124 millones de dólares. Hace unos años Chile había realizado la compra de Leopard 1 en Holanda pero estos, según se dice, habían experimentado problemas a causa de su uso previo y este país requería de un buen reemplazo, o por lo menos de un buen complemento.

Este contrato fue extendido el 14 de noviembre de 2007 en Múnich por el ministro de defensa de Chile y las autoridades alemanas, aumentándose la cifra a 140 Leopard 2A4. La empresa alemana Krauss-Maffei Wegmann se encargó de poner a punto y adaptar a los estándares de Chile 132 carros de combate, mientras que los 8 restantes serían utilizados como repuestos y para entrenamiento de las tripulaciones.

El contrato total, que incluía además entrenamiento con las unidades alemanas y 2 vehículos de entrenamiento, sumó según fuentes de Chile unos 125 millones de dólares. Según se sabe, los carros de combate serían entregados en un período de 6 años, entre 10 y 12 unidades cada 3 meses a partir del final de 2007.

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